Вернуться на Шахматы в лицах

Шахматы в лицах

Клод Бладгуд

Клод Бладгуд

Клод Бладгуд родился 14 июля 1937 г. (или 1924 г. по другим источникам) в Мексике и известен как один из самых необычных и противоречивых американских шахматистов за всю историю шахмат. Свою шахматную карьеру он начинал в качестве секретаря шахматного клуба городка Хэмптон Роудс, штат Вирджиния и редактора газеты «Вирджиния чесс ньюс». Помимо организаторской деятельности он также вел рейтинговую статистику шахматной Ассоциации штата Вирджиния. По его собственным расчетам его тогдашний рейтинг составлял 1956 пунктов.
Однако, несмотря на внешнюю размеренность, жизнь Бладгуда была весьма проблемной. В начале 1960-х он был дважды осужден за ограбление и провел несколько месяцев в тюрьме. Позднее он был обвинен в мошенничестве и незаконном манипулировании денежным счетом своих родителей за что был вновь приговорен к тюремному заключению. А в апреле 1969 г., всего несколько дней после выхода на свободу он убивает собственную мать (которая по его словам не была его родной матерью), за что судом штата приговаривается к смертной казни.
Но судьбе было угодно распорядится иначе. Шесть раз исполнение приговора откладывалось, пока наконец смертная казнь не была заменена на пожизненное заключение. С тех пор его шахматная карьера продолжалась в тюрьме. Оттуда он сыграл тысячи партий по переписке, а также организовал множество турниров для заключенных, неизменным участником и победителем большинства из которых он сам являлся. В результате к 1996 г., когда ему было уже 59 лет, его рейтинг в рамках национальной рейтинговой системы достиг отметки 2702, немногим ниже рейтинга сильнейшего тогда игрока страны Г.Камского. В результате Шахматная федерация США, до того момента безмолвствовавшая была вынуждена отреагировать, ибо согласно правилам второй по силе игрок страны должен был быть приглашен для участия в чемпионате страны. Особым решением, после следствия проведенного специальной комиссией шахматной федерации, рейтинг Бладгуда был аннулирован.
Это решение тогда и до сих пор является предметом дебатов. Тем не менее, вопрос о реальной силе Бладгуда остался открытым. По свидетельствам игроков, игравших с ним по переписке (в том числе мастера игры по переписке Тима Сойера, сыгравшего с ним 4 партии, 3 из которых завершились вничью и одну выиграл Бладгуд), стиль его игры отличался агрессивностью и неожиданными контрударами, зачастую «разрушающими все планы». В памяти другого любителя шахмат, британца Джон Уолкера Клод Бладгуд остался как «очень хороший человек и настоящий джентельмен».
Не стало К.Бладгуда 4 августа 2001г. После себя он оставил три книги: «Тактика в дебюте Гроба», «Гамбит Блэкберна-Хартлауба» и «Атака Нимцовича: Гамбит Норфолк» (The Tactical Grob, Blackburne-Hartlaub Gambit (1.d4 e5 2.dxe5 d6), and Nimzovich Attack: The Norfolk Gambit).